Current members

  • Angry Anderson – lead vocals (1976–1987, 1992–1993, 1998–present)
  • Bob Spencer – guitar (2018–present)
  • Paul Elliott – slide guitar (2021–present)
  • Mark Evans – bass guitar (2018–present)
  • Justin Ngariki – drums (2020–present)

Former members

  • Leigh Johnston – rhythm guitar, backing vocals (1976)
  • Tony Lake – lead vocals (1976)
  • Ian Rilen – bass guitar, vocals (1976–1977, 1998) (d. 2006)
  • Michael "Stork" Vandersluys – drums (1976 - 1977)
  • Peter Wells – slide guitar, bass guitar (1976–1983, 1992–1993, 1998–2006) (d. 2006)
  • Mick Cocks – guitar, bass guitar, backing vocals (1976–1981, 1992–1993, 1998, 1999, 2003–2009) (d. 2009)
  • Dallas "Digger" Royall – drums (1977–1983) (d. 1988)
  • Geordie Leach – bass guitar (1977–1979, 1980–1984, 1992–1993, 1999, 2007–2013)
  • Robin Riley – guitar (1981–1983, 2000–2012)
  • Chris Turner – guitar (1977)
  • Lobby Loyde – bass guitar (1979–1980) (d. 2007)
  • Scott Johnston – drums (1983–1984, 1985–1986)
  • Greg Jordan – slide guitar (1983–1985)
  • John Meyer – guitar (1983–1985)
  • Steve Balbi – bass guitar (1984–1985)
  • Robert Bowron – drums (1984)
  • Andy Cichon – bass guitar, piano, keyboards, backing vocals (1985–1986)
  • Tim Gaze – slide guitar (1985–1987)
  • Jake Landt – bass guitar (1987)
  • Rick Melick – keyboards (1987)
  • Paul DeMarco – drums (1992–1993, 1998–2014)
  • Steve King – bass guitar (2000–2007)
  • Dai Pritchard – slide guitar (2007–present)

Early years: 1976–1987

Rose Tattoo was formed in Sydney in 1976 with Leigh Johnston on rhythm guitar, Tony Lake on lead vocals and were led by slide guitarist Peter Wells—who had just departed as bass guitarist of heavy metal band Buffalo. Drummer Michael Vandersluys completed the line-up. Ian Rilen from Band of Light joined on bass guitar. He had taught himself to play while in prison and gave Wells' band the street-cred he was looking for. Rhythm guitarist Mick Cocks soon replaced Johnston; Lake and Vandersluys were substituted by former Buster Brown members Angry Anderson and Dallas "Digger" Royall respectively. Melbourne-based Buster Brown had enjoyed local notoriety, playing at the 1974 Sunbury Festival and had included future AC/DC drummer Phil Rudd. Rose Tattoo made their public debut on New Year's Eve at the rock club Chequers.

Chiefly inspired by The Rolling Stones, Faces and Billy Thorpe and his 1970s Aztecs, Rose Tattoo's hard-rocking sound quickly earned a devoted following in the Sydney area. Members of AC/DC were fans and recommended them to their label, Albert Productions. The band's debut single "Bad Boy for Love" was written by Rilen, who left to form punk rock group, X, prior to its release in October 1977. "Bad Boy for Love" was produced by Vanda & Young (ex-The Easybeats, AC/DC's producers) and peaked at No. 19 on the Australian Kent Music Report Singles Chart. Initially Cocks switched to bass guitar to cover Rilen's departure, then Chris Turner (ex-Buffalo) was brought in. The band toured nationally on the pub rock circuit competing with The Angels, Cold Chisel, Dragon and Kevin Borich Express.

One-time Buster Brown bass guitarist Geordie Leach was recruited to record their self-titled debut LP, Rose Tattoo, which reached the top 40 on the Australian Kent Music Report Albums Chart in November 1978. The album, produced by Vanda & Young, was released in some markets as Rock N' Roll Outlaw after their second single, "Rock N' Roll Outlaw" which did not reach the top 50. Leach left the band in May 1979 to be replaced in October by guitarist Lobby Loyde (Purple Hearts, Wild Cherries). During his brief tenure, they recorded "Legalise Realise" which was released as an independent single in March 1980, backed with the track "Bong on Aussie" by country singer Colin Paterson, to publicise a campaign to legalise marijuana. They toured the United States, recorded an unreleased album in Los Angeles, and then toured Europe (including UK), but by September Loyde had left and Leach had returned.

Early in 1981, "Rock N' Roll Outlaw" started to chart in Europe, peaking at No. 2 in France, No. 5 in Germany and No. 60 in UK. The line up of Anderson, Cocks, Leach, Royall and Wells toured Europe from April. Three years after their debut the band issued the follow-up album, Assault and Battery in September, which reached the top 30 in Australia. Both Rock N' Roll Outlaw and Assault and Battery peaked at No. 1 on the UK heavy metal albums chart.

Rose Tattoo's 1981 tour of Europe included an appearance at the Reading Festival, where Anderson repeatedly head butted the amp stacks until his scalp started bleeding. They were hailed as the loudest band to play London's Marquee Club since Led Zeppelin. Returning to Australia, the band began work on their third album; with new guitarist Robin Riley replacing Cocks, who went on to join Heaven, they issued Scarred for Life in 1982, subsequently touring the US in support of Aerosmith and ZZ Top. The band's US visit was not a major success but proved to be influential on the underground sleaze metal scene in Los Angeles, with bands such as Guns N' Roses which later cited Rose Tattoo as a favourite and recorded a cover of "Nice Boys" on Live ?!*@ Like a Suicide in 1986.

In 1983, after the US tour, Riley, Royall and Wells all left. The remaining duo of Anderson and Leach recruited guitarists Greg Jordan and John Meyer from Perth progressive metal band Saracen. With drummer Scott Johnston, the band recorded 1984's Southern Stars, their last album for Albert Productions and Vanda & Young as producers. Leach then exited to join Cocks, Rilen, Royall and Wells in Illustrated Men which toured during 1984–1985.  Anderson took time out to play the character 'Ironbar' Bassey in the 1985 film Mad Max Beyond Thunderdome. That year Rose Tattoo, as Anderson, Johnston, Meyer, Andy Cichon (bass) and Tim Gaze (slide guitar), released a cover of Steppenwolf's "Born to be Wild", their first release for Mushroom Records. Meyer left and the group recorded 1986's Beats from a Single Drum as a four piece for Mushroom. Soon after Anderson started his solo career and the band separated by the end of 1987.

Later reformations

Anderson mounted his solo career from mid-1987. He released the ballad, "Suddenly" as a single. It was taken from Beats from a Single Drum, which was then re-released as his debut solo album in 1988. "Suddenly" had little chart success until it was used on television soap opera, Neighbours for the wedding of characters Scott Robinson (Jason Donovan) and Charlene Mitchell (Kylie Minogue). "Suddenly" peaked at No. 2 in September 1987 and was kept out of top spot by Minogue's debut single, "Locomotion".[6] Royall died in 1991 of substance abuse from heroin addiction and alcoholism.[3][9] In 1992, Anderson was approached by Guns N' Roses to reform Rose Tattoo to support them on the Australian leg of their Use Your Illusion Tour. Anderson, Wells, Cocks, Leach and new drummer Paul DeMarco from Wells' solo band reunited for the 1993 tour. The reunion was brief and each returned to solo projects.[1]

Around this time, ex-members of Rose Tattoo formed a short lived band with ex-Candy Harlots vocalist Aiz Lynch. This band had numerous rehearsals, but only recorded one demo before disbanding. Rose Tattoo, with original bassist Ian Rilen replacing Leach, reformed yet again in 1998 for the "All Hell Breaks Loose!!" tour, however Rilen remained with the band only for the duration of this tour. By the following year, Leach had returned to the fold once more, although his place was taken by Steve King in 2000. Rock music historian Ian McFarlane wrote that they are "one of the most revered bands of all time. The Tatts played peerless, street-level heavy blues with the emphasis on slide guitar and strident lyric statements" in his Encyclopedia of Australian Rock and Pop.[1]

Since that time Rose Tattoo has toured regularly around Australia and throughout Europe. In 2000, the band appeared at the Wacken Open Air festival as part of their tour. These shows formed the basis of the 25 to Life live album. 2002 saw the release of Pain, the band's first studio album in 16 years. Cocks rejoined the group and they prepared material for a future album.[3]

Plans for their next album, Blood Brothers were disrupted when Wells died on 27 March 2006, four years after his diagnosis of prostate cancer.[10] On 16 August, Rose Tatto were inducted by musician, Sarah McLeod, into the Australian Recording Industry Association (ARIA) Hall of Fame alongside former member Lobby Loyde and Daddy Cool, Divinyls, Icehouse and Helen Reddy.[11] Founding member Ian Rilen died on 30 October from bladder cancer. One of his last public appearances was at the Hall of Fame induction.[12]

Also in October, a number of Rose Tattoo songs were voted upon and ranked in the Triple M Essential 2006 Countdown of songs, including "Bad Boy for Love" (voted #1060 out of 2006) and "We Can't Be Beaten" (voted #397 out of 2006). That month they were one of 55 acts voted and played in Triple J's Impossible Music Festival of 2006, with their live recording of a gig performed on New Year's Day 1980 at Mount Druitt, New South Wales being selected out of over 1000 Live at the Wireless recordings produced over the radio station's 31-year history.

On 21 April 2007, Lobby Loyde died, aged 65, in Melbourne, two years after being diagnosed with lung cancer.[13] In June, Rose Tattoo supported Guns N' Roses with Sebastian Bach on their Chinese Democracy Tour's Australian leg. In October they supported Motörhead on their Australian tour dates. In an interview with Australian rock magazine Unbelievably Bad, Anderson announced his intention to retire the band after one more album.

In 2008 they played the Super Bock Super Rock festival in Lisbon, Portugal, and the Download Festival in England.[14][15] In April 2009 it was announced that guitarist Mick Cocks had liver cancer—he died on 22 December. Five former members have died—Dallas Royall (cancer, 1991), Peter Wells (prostate cancer, 2006), Ian Rilen (bladder cancer, 2006), Lobby Loyde (lung cancer, 2007) and Mick Cocks (liver cancer, 2009).

Rose Tattoo are currently preparing to celebrate their 35th anniversary in 2011.


1976 schaut sich Ex-Buffalo Gitarrist Pete Wells im heimischen Sydney nach geeigneten Mitstreitern für eine Band um, die mit ihm Mucke im Stil der alten Rolling Stones oder Faces machen könnten.  

Voraussetzungen, um qualifiziert zu sein, waren zahlreiche Tattoos, 'ne Fleischmütze und der selbe Geschmack, was Klamotten angeht. Diese erfüllt der ehemalige Buster Brown- Sänger Angry Anderson voll und ganz und mit ihm auch Gitarrist Mick Cocks, Basser Ian Rilen und Drummer Dallas 'Digger' Royal. In dieser Konstellation treffen sie sich am Neujahrsabend 1976 im Chequers Club, wo auch AC/DC ihre Karriere begonnen haben. Mit denen verbindet sie eine enge Freundschaft und auch musikalisch ist man nicht sonderlich weit voneinander entfernt.

Rilen, der die Band noch vor den Aufnahmen zum Debüt "Rose Tattoo" verlässt und durch Geordie Leach ersetzt wird, komponiert die Single "Bad Boy for Love", die zum Plattendeal verhilft. Die folgenden drei Jahre verbringen die Australier beinahe komplett auf Tour. Da sich Angry Anderson auf der Bühne schon mal gerne im abgefüllten Zustand sein Mikro vor die Birne brezelt, sind gelegentliche Ohnmachtzustände bzw. ein blutverschmiertes Gesicht des Frontmanns keine Seltenheit. Leach macht sich Anfang '79 vom Acker, die Band holt Lobby Lloyd für den Bass.

Nachdem sie zunächst zusammen mit Colin Peterson eine Split-Single veröffentlicht haben, mit der sie sich für die Legalisierung von Marihuana aussprechen, nehmen sie 1980 in L.A. ein weiteres Album auf, welches seltsamerweise bis heute nicht veröffentlicht wurde und um das sich einige Gerüchte ranken. Da Lloyd bald wieder weg vom Fenster ist, holen sie sich Leach zurück und setzen mit ihm nach England über, wo Punk gerade nicht mehr das Gebot der Stunde ist. Mit einem Frontmann wie Angry Anderson hat man da natürlich Gottstatus, was im Rest Europas zu einer Tour im Vorprogramm von Rainbow führt, in deren Verlauf sie im Londoner Marquee Club Led Zeppelin den Rang als lauteste Band ablaufen.

Kurz zuvor ist das zweite Album "Assault And Battery" erschienen. Zurück in Australien verlässt Cocks die Band und macht Platz für Rob Riley. Die Aufnahmen zu "Scarred For Life" müssen kurzfristig verschoben werden, da sich Riley mit seinem Motorrad flach legt und den Arm bricht. Kaum ist er aber wieder fit, gehen die Arbeiten los und als diese im Kasten sind, ziehen Rose Tattoo im Vorprogramm von ZZ Top und Aerosmith quer durch die USA.

Aus welchen Gründen auch immer verlassen 1983 sowohl Wells, als auch Royal und Riley die Band, was Anderson und Leach dazu veranlasst, die beiden Klampfer Greg Jordan und John Meyer sowie Drummer Scott Johnston zu engagieren. In dieser Besetzung spielen sie nun das "Southern Stars"-Album ein. Leach überlegt es sich bald jedoch anders, schließt sich seinen ehemaligen Kollegen an und verlässt die Gruppe.

Dummerweise weigern sich Albert Records aber, das Album auch außerhalb von Australien zu veröffentlichen. Fans müssen deswegen für einen Import tief in die Tasche greifen, was die Scheibe fast schon zu einem Sammlerstück macht. Da sich außer Drummer Scott schon bald wieder das komplette Line-Up davon macht, sucht sich Anderson mit Tim Gaze (Gitarre) und Andy Cichon (Bass) neue Jungs, um an der neuen Scheibe "Beats From A Single Drum" zu arbeiten. Die Scheibe sollte ursprünglich als Solo-Album von Angry veröffentlicht werden und als die Single "Suddenly" in der australische Soap "Neighbours" (mit Kylie Minogue) auftaucht und auf Platz 1 der Charts steigt, läuft das nur unter Angrys Namen.

Der kleine Glatzkopf steigt selbst ebenfalls ins Filmgeschäft ein und spielt in "Mad Max III - Jenseits der Donnerkuppel" eine Rolle als Ironbar Bassey. Mit Rose Tattoo ist kurz darauf erst mal Schluss und Angry widmet sich seiner Solokarriere. So veröffentlicht er '91 ein weiteres Album namens "Blood From Stone", das allerdings vom Tod des ehemaligen Drummers Dallas Royal überschattet wird, der an Krebs stirbt.

Als zwei Jahre später Guns N'Roses eine Australien-Tour ankündigen, verlangen sie Rose Tattoo tatsächlich als Opener. Anderson, Wells, Cocks, Leach und ein neuer Drummer namens Paul DeMarco raufen sich also nochmal zusammen und rocken die Hallen. Danach gehen alle wieder auseinander und ihren eigenen Dingen nach. Alle Musiker sind ständig in irgendwelchen Bands oder Projekten aktiv, knüpfen aber nur bedingt an alte Erfolge an. So kommt es 1999 erneut zu einer Reunion, die sie quer durch Europa führt.

Ihren Gig auf dem Wacken Open Air 2000 schneiden sie mit und veröffentlichen ihn schließlich unter dem Titel "25 To Life". Die Reaktionen von Fans und Presse bewegen die Jungs dazu, weiter zu machen. Im weiteren Verlauf des Jahres stehen sie bei Festivals mit Bands wie Saxon oder Danzig auf der Bühne. Allerdings schmeißt Leach den Brocken wieder hin und muss durch Steve King ersetzt werden. 2002 ist es schließlich so weit. Mit "Pain" steht die erste offizielle Neuveröffentlichung der Australier seit über 17 Jahren in den Läden und bietet genau denselben erdigen Rock'n'Roll, mit dem sie groß geworden sind.

Obwohl sie mit Rose Tattoo nach wie vor aktiv sind, widmen sich die Musiker auch weiterhin ihren Nebenprojekten. Wells gründet Rocks Push und Cocks ist bei Doomfoxx aktiv. Neben diversen, eigenen Gigs eröffnen sie 2004 für Deep Purple und kehren für eine Tour nach Europa zurück. Auf dieser springt allerdings Dai Pritchard für Wells ein, da dieser wegen Prostatakrebs behandelt wird. Diesen Kampf verliert er leider und stirbt am 27. März 2006.

Im August des Jahres werden Angry Anderson, Geordie Leach, Ian Rilen, Rob Riley, Mick Cocks, Pete Wells und Dallas Royal in die ARIA Hall Of Fame aufgenommen. Mit Dai Pritchard gehen sie im Laufe des Jahres ins Studio und nehmen dort ihr achtes Album "Blood Brothers" auf. Der Titel ist ohne Zweifel als Tribut an Pete Wells und den ebenfalls verstorbenen Ian Rilen zu verstehen. Angry, der dank seines Äußeren gern nur als kleiner, pöbelnder Sänger gesehen wird, hat aber noch eine andere Seite. Dank seinem großen Einsatz in der Jugendarbeit und seiner Betätigung als kultureller Botschafter von Australien, ist der Mann stolzer Träger der "Order of Australia"-Medaille.

Im März des Jahres geht es mit Saxon und Masterplan durch England, ehe sie im August im Vorprogramm von Guns N'Roses in Australien unterwegs sind. Zwei Monate später stehen sie nochmals mit Motörhead auf den Brettern, bevor sie das Jahr ein wenig ruhiger ausklingen lassen. Im Juni 2008 legen Wacken Records (früher Armageddon Records) die "Blood Brothers"-Scheibe passend zur anstehenden Tour neu auf. Zusätzlich zur normalen Scheibe gibt es noch eine DVD vom Wacken Gig 2006 und diversen Interviews mit der Band.




Partner Frank Langhanke |
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